血液検査でHDLコレステロール(善玉コレステロール)が低いとどうなの?

血液検査でHDLコレステロール(善玉コレステロール)が低いとどうなの?

血液検査をした際に測ることが多いHDLコレステロールですが、一般的に「善玉コレステロール」とも呼ばれ、名前を知っている方は多いのではないでしょうか?

この値が低い場合、動脈硬化などの病気になるリスクが高いといわれています。コレステロールが少ないと病気になりにくい印象を受けますが、なぜHDLコレステロールの値は低いと良くないのでしょうか。

 

HDLコレステロールはなぜ「善玉」って呼ばれるの?

血液の中には、赤血球や白血球など以外にも体を構成するために必要な脂質が存在しています。ただし脂質のみでは血液に溶けることができません。脂質に対して特別なタンパク質が結合することでリポ蛋白というものになり、血液に溶けやすい形になります。

リポ蛋白は重さによってHDLコレステロールやLDLコレステロールなどにわかれます。今回着目するのがHDL(high density lipoprotein:高比重リポ蛋白)コレステロールです。

HDLコレステロールの役割は体内のコレステロールを肝臓に持っていく「運び屋」です。肝臓ではコレステロールの生合成が行われるため、その材料になるコレステロールを運ぶ必要があるのです。

体内のコレステロールの中でも、HDLコレステロールには血管壁に溜まったコレステロールを持っていく特徴があります。血管の中にコレステロールが蓄積すると動脈の壁が硬くなる動脈硬化を引き起こす可能性があります。HDLコレステロールによって動脈硬化を引き起こすコレステロールが減るため、HDLコレステロールを「善玉コレステロール」とも呼びます。

ちなみにHDLコレステロールと逆の働きをするのがLDLコレステロールです。このコレステロールは肝臓で合成されたコレステロールを血管など体の色々なところに持っていくので、多すぎると動脈硬化を引き起こす可能性があります。善玉コレステロールと対比して、LDLコレステロールのことを「悪玉コレステロール」と呼ぶことがあります。

 

HDLコレステロールはどのくらいの値だと低い?

HDLコレステロールは主に血液中に存在しているので、血液検査によって測定します。健康診断など一般的な検診で測ることが多いので、血液検査の結果をみる時にはチェックしてみてください。

HDLコレステロールを測る場合は空腹時に採血をしなければいけません。食事によってコレステロールの値が増減する可能性があるので、同じ条件で検査するために空腹時に行うべきとされています。10 ~12時間の絶食時に空腹時になりますから、採血の前には食事を控えましょう。ただし、水やお茶などカロリーのない水分摂取はOKです。

HDLコレステロールの正常値

HDLコレステロールの正常値は男女で若干異なります。検査会社のSRLホームページでは男性では40〜86mg/dl、女性では40~96mg/dlを基準値としています。それよりも低いと低HDLコレステロール、高い場合を高HDLコレステロールといいます。

少し不思議に思われるかもしれませんが、女性は男性よりもHDLコレステロールの正常値が高くなっています。この理由は、女性の体内に多い女性ホルモンです。女性ホルモンによってHDLコレステロールの産生が促進されるため、女性の方が正常値は多少高めに設定されています。

 

HDLコレステロールが低いとどうなるの?

HDLコレステロールが40mg/dl未満では脂質異常症(高脂血症)と呼びます。脂質異常症は低HDLコレステロール血症以外にも高LDLコレステロール血症(LDLコレステロールが140mg/dl以上)や高トリグリセリド血症(トリグリセリドが150mg/dl以上)なども含みます。

厳密には異なりますが、トリグリセリドとはHDLコレステロールとLDLコレステロールの合計と考えるとわかりやすいです。LDLコレステロールが増えるとトリグリセリドのほとんどがLDLコレステロールになるのでHDLコレステロールの量が少なくなります。つまり、低HDLコレステロールになるのはHDLコレステロールの合成が少なくなる以外にも、LDLコレステロールの合成が増えてしまうことが原因になります。

LDLコレステロールが多いとHDLコレステロールの合成を抑えられます。そのときの体は血管にコレステロールが沈着しやすい状態になっているので、動脈硬化を引き起こしやすいです。特にLH比(LDLコレステロール/HDLコレステロール)の値が2を超えると動脈硬化を生じやすいです。

 

HDLコレステロールが低い時、どんな原因が考えられる?

・甲状腺疾患

甲状腺は代謝に関係しているホルモンを分泌するので、甲状腺に異常が起きると代謝が落ちてしまいます。この状態ではLDLコレステロールが溜まりやすく、HDLコレステロールが作られにくいので低HDLコレステロール血症を生じます。

甲状腺疾患を治療することで低HDLコレステロール血症は改善します。甲状腺機能低下症の場合、甲状腺ホルモンの内服によって症状が改善するので、コレステロールの値も良くなります。

・肝硬変

コレステロールのほとんどは肝臓で代謝されるので、肝臓の働きが悪くなってしまうとHDLコレステロールも少なくなります。毎日たくさんのお酒を飲む人や肝炎を放置していると肝硬変という状態になるリスクが高く、そうなると肝臓がコレステロールを合成する能力が低下します。

一度肝硬変になってしまうと肝移植などの方法を取らない限り肝臓の機能は改善しません。アルコールを大量に摂取される方は、血液検査の肝臓の数値も気にかけつつ、アルコール量を調整しましょう。

・糖尿病

糖尿病はインスリンというホルモンの量が少なくなったり、効きが悪くなったりした状態です。その中でもHDLコレステロールが低くなりやすいのはインスリンの分泌量が減少する2型糖尿病です。インスリンは脂質の代謝に大きく関与しています。インスリン放出が減少するとHDLコレステロールが作りにくくなるため、低HDLコレステロール血症になることがあります。

2型糖尿病の治療は生活習慣の改善が中心です。2型糖尿病の場合には運動や食事などに気をつけていただくことが重要です。

・慢性腎不全

慢性腎不全は、糖尿病や自己免疫などなんらかの原因があり腎臓の働きが落ちてしまった状態です。腎臓はいらないものをろ過して体外に排泄する役割がありますが、通常コレステロールは腎臓から排泄されません。しかし、弱くなった腎臓ではろ過機能が低下するため、体に必要なコレステロールも体外に排泄してしまうことがあります。

・喫煙

タバコの中に含まれているニコチンがHDLコレステロールの合成を阻害します。それだけでなくTG(トリグリセリド)やLDLコレステロールを増やす作用もあるので動脈硬化になるリスクを増大させます。

ですので喫煙されている方には禁煙をオススメします。タバコはがんやCOPDなどコレステロール以外にも体に害を及します。自分で止めるのが難しい場合には病院の禁煙外来などがありますので、健康不安があるようでしたら一度受診してみるのもよいでしょう。

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HDLコレステロール 低い

・脂肪の取りすぎ

コレステロールのほとんどは体内で合成されるので、脂肪を食べたからといって必ずしもコレステロールが増えるとは限りません。だからといって大量に脂肪を含む食べ物を摂取していればTGやLDLコレステロールが増え、HDLコレステロールが低下するので注意しましょう。

コレステロールの改善には食生活を見直すことが必要です。脂肪が多く含まれている食べ物を避け、取りすぎにならないよう注意して下さい。

 

 

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