名医は乳癌に対するセンチネルリンパ節生検を積極的に取り入れる

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名医は乳癌に対するセンチネルリンパ節生検を積極的に取り入れる

乳癌は日本人女性の15人に1人がかかると言われており、早期発見のための乳がん検診が推奨されており、良くも悪くももよく聞く病気の一つです。

乳癌の手術において重要なのは、乳房をできるだけ残したいという患者さんの希望がある中で、広く広がっていくがんをどこまで取らなければならないかを決めることです。その際に、リンパ節転移がなさそうな乳癌に対しては、センチネルリンパ節生検を行い、手術の範囲を決める(どこまで広く切除すべきかを決める)方法が日本でも取り入れられています。

今回は、アメリカでは標準的と言われているセンチネルリンパ節生検は名医の方が積極的に行っているという興味深い論文を紹介します。

 

乳癌に対するセンチネルリンパ節生検とは

日本で行われているがんの手術のほとんどは、がんとリンパ節を同時に切除します。その目的は、がんが転移する可能性のあるリンパ節もできる限り取り除くことです。乳癌に対しても以前は標準的にがんやリンパ節を全て切除していましたが、リンパ節を取り除く手術(リンパ節廓清)を行うと手や腕のむくみやしびれを来すことが多く、体への負担が大きいのも事実でした。

最近では検診などで早期のがんが発見されるようになり、リンパ節に明らかに転移がない場合にはリンパ節廓清を行わない治療が取り入れられています。それを判断するときに用いられる方法がセンチネルリンパ節生検です。

センチネルリンパ節とはがんが最初に転移すると考えられているリンパ節のことで、手術中に放射性同位元素または染料、または両方を用いて同定し、そのリンパ節を顕微鏡で確認し、がん細胞がないか確かめます。がん細胞がない場合には転移がないと考え、リンパ節廓清を省略します。

この方法は約10年前にアメリカで提唱され、乳癌だけでなく皮膚がんや陰茎がんなどの手術においても行われており、日本でも取り入れる施設が増えています。

 

乳癌手術の経験数が多い名医ほどセンチネルリンパ節生検を実施

今回紹介する研究では、カリフォルニア州、フロリダ州、イリノイ州の病院で2003年に乳癌に対する手術を行った65-89歳の1,703名の女性患者を対象にしています。また、乳癌手術を行った医師863名に対しても解析が行われました。1年間の経験症例数は医師によって約2~57例と開きがあり、その医師が1年間に行っている手術に対して乳癌手術が占める割合も0.4~100%と大きな違いがありました。

全体の56.4%がセンチネルリンパ節生検、37.2%がリンパ節廓清を行われており、生検もリンパ節廓清もしなかった患者は6.3%でした。経験症例数の多い医師、そして乳癌手術が年間の手術件数に占める割合が高い医師の方が乳癌に対してセンチネルリンパ節生検を行っていることが明らかになりました。また同様にアメリカ胸部外科学会や腫瘍外科学会に所属している医師の方が、センチネルリンパ節生検を行っていました。

この研究では、乳癌手術の経験症例数が少ない医師は、センチネルリンパ節生検を行わず、不必要なリンパ節廓清を行いがちであるため、その結果として腕や手のむくみなどの症状を引き起こす可能性があり、なるべく経験数の多い名医にかかる方が患者にとって良いと結論付けています。

 

日本でも名医は乳癌に対しセンチネルリンパ節生検を実施

アメリカに比べると日本では、センチネルリンパ節生検の実施は標準的に行われているとは言えません。それはセンチネルリンパ節生検によるがん転移の診断率が比較的高いとはいえ100%ではないことや長期的な生命予後(手術後に生存できる確率)にどのように影響するかが明確でないことなどが理由と考えられます。センチネルリンパ節生検後の長期的な予後に関しては、現在も欧米を中心に臨床研究が行われています。

クリンタルで名医がいる病院として紹介している順天堂大学医学部附属順天堂病院 乳腺科国立がん研究センター中央病院 乳腺外科などのホームページには、乳癌に対してセンチネルリンパ節生検を実施していることが明記されています。日本でも乳癌症例経験数の多い施設または名医はセンチネルリンパ節生検を取り入れていることが多いと推測されますが、最初から選択肢に挙げられるか否かは患者にとって大切なことです。乳癌に対する手術をする場合には、症例経験数やセンチネルリンパ節生検の実施の有無などについて注目して調べると良いかもしれません。

ただし、センチネルリンパ節生検で治療方針を決めるかどうかは乳癌の状態によりますし、患者さん一人一人の状態によって変わるので最終的には医師とよく相談して決めるようにしましょう。

参考論文:Surgeon specialization and use of sentinel lymph node biopsy for breast cancer.

 

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